Emotional reactions toward people with dementia

Our paper on Emotional reactions toward people with dementia was accepted and is published online (though I don’t know and can’t check whether it’s behind a paywall – perhaps just visit me on ResearchGate). Here’s the abstract:

Background
Emotional reactions toward people with disorders are an important component of stigma process. In this study, emotional reactions of the German public toward people with dementia were analyzed.

Methods
Analyses are based on a national mail survey conducted in 2012. Sample consists of persons aged 18 to 79 years living in private households in Germany. In all 1,795 persons filled out the questionnaire, reflecting a response rate of 78%. Respondents were asked about their emotional reactions and beliefs about dementia.

Results
A vast majority of the respondents expressed pro-social reactions, i.e. they felt pity, sympathy, and the need to help a person with dementia. Dementia patients rarely evoked anger (10% or less). Between 25% and 50% of the population showed reactions indicating fear. Respondents who had contacts with a person having dementia or had cared for a dementia patient tended to show less negative reactions (fear, anger) and more pro-social reactions. Respondents who showed pronounced fearful reactions were less likely to believe that dementia patients had a high quality of life, were less willing to care for a family member with dementia at home, and were more skeptical about early detection of dementia. Comparison with the results of another study suggests that fearful reactions toward persons with dementia are much more pronounced than in the case of depression, and less pronounced than in the case of schizophrenia.

Conclusions
Fearful reactions toward people with dementia are quite common in the German general public. To reduce fear, educational programs and contact-based approaches should be considered.

Advertisements

Wissen und Einstellung in der Bevölkerung (gegen-)über Demenz

„Kann die Rente mit 67 vor Alzheimer schützen? Folgt man einer französischen Studie, so senkt jedes zusätzliche Jahr im Berufsleben das Demenzrisiko. Doch selbst höchste berufliche Belastung und intellektuelle Stimulation können nicht vor Demenz schützen, wie die prominenten Fälle von Margaret Thatcher oder Ernst Albrecht zeigen. Bei Ronald Reagan traten die ersten Alzheimer Symptome vermutlich sogar während seiner aktiven Politikertätigkeit auf, auch wenn die Krankheit erst fünf Jahre nach Beendigung seiner Amtszeit diagnostiziert wurde.

Es sind wohl auch diese prominenten Fälle, die die Einstellung zu Alzheimer und Demenz in der Bevölkerung prägen. Die breite mediale Darstellung erhöht das Wissen, aber auch die Furcht vor der Erkrankung. Habe ich die Autoschlüssel oder den Namen des Kollegen wirklich nur kurzfristig vergessen oder sind das schon erste Anzeichen…?“ (Editorial gesundheitsmonitor Newsletter 3/2013)

Ein Buchbeitrag von Kollegen und mir zum oben genannten Thema erscheint demnächst im Bertelsmann Gesundheitsmonitor, ist aber bereits jetzt (in leicht veränderter Form) als Vorabdruck und kostenlos im Bertelsmann-Newsletter veröffentlicht.